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蘭博電子報

125期-蘭博史前巨獸展好牛─德氏水牛來拜年!

國立臺灣博物館研究人員  /  林俊聰先生

德氏水牛骨骼復原模型
德氏水牛骨骼復原模型

前言

今年是牛年,過去在農業時代,牛可是和生活有著密不可分的關係。宜蘭因為地形三面環山,加上蘭陽平原的水源豐沛,長久以來都是以農立縣,縣內稻作雖然只有一期,但是每年卻能生產總產量約73千多公噸的香Q稻米,早在19世紀便有「蘭中惟出稻穀」這般的美譽。

 

蘭陽博物館常設展亦展出許多傳統農具,其中不少大型農具需要仰賴水牛背負,才能幫助農民完成粗重的耕作工作。此外,目前館內特展「史前巨獸-滅絕與新生特展」,與國立台灣博物館共同主辦,展出五十餘件珍貴的化石標本,其中一件化石「德氏水牛」生存年代大約為20萬到1萬年前,在4萬年前更新世的冰河時期由大陸北方藉著台灣海峽的陸橋遷移至此,爾後我們的漁民才在漁業活動時,不經意打撈到這類大型哺乳動物的化石,同時也證明在冰河時期,台灣海峽確實有一段時間是沼澤的陸地型態,讓亞洲大陸的物種有機會光臨台灣島。

 

讓我們跟著國立臺灣博物館的研究人員林俊聰先生的腳步,一起來認識德氏水牛出土的考古故事吧!

金牛報喜:德氏水牛大解密

英文名:Teilhard Cattle

學名:Bubalus teilhardi

 

1932年時在楊鍾健和法國地質學家德日進共同發表的論文中,提出了新的化石物種「德氏水牛」,這是在北京周口店第一地點所發現的。所謂第一地點是指北京市西南距離約48公里處,房山區周口店村的龍骨山上的「猿人洞」。龍骨山,多為石灰岩地形,有著大大小小形狀不一的天然洞穴,其中俗稱「猿人洞」的就是1929年北京猿人的發現地,此處便稱為「周口店第一地點」。後來陸陸續續的在周口店第十三地點也有許多德氏水牛的發現紀錄。

 

為了表彰法國地質學家德日進先生,對於中國古脊椎動物學研究的卓越貢獻,於是將此水牛以德日進先生的姓氏命名為「德氏水牛」。

 

德氏水牛主要生存於中更新世到晚更新世時期,約20萬到1萬年前,與同時期的其他水牛相比其個體體型略小了些,屬於中等大小的水牛。德氏水牛的角是頭骨的一部分,其外側還包覆著一層角質的角鞘,臉部細長,牛角大、扁平、向外後方生長且略向上彎曲,角心橫斷面成銳角三角形,牛角與頭骨的長軸線約呈45度角,額骨寬、上頷高,眼眶上緣到角心和額骨的連接處具有許多褶皺隆起,臼齒齒冠高,牙齒琺瑯質厚且粗糙。

 

水牛具有扁平又彎曲的大角,是重要的鑑定依據,但水牛角會因性別和年齡而有變異,這也提升了鑑定的難度,如臺灣同時期的楊氏水牛,就有學者認為牠根本就是德氏水牛的同種異名。

 

在周口店的中更新世動物群中,德氏水牛經常和其他生物一起出現,比如:熊貓、古菱齒象等,而在南方晚更新世的一些地點,德氏水牛也經常與四不像鹿、普氏野馬、斑鬣狗等動物一起被發現,這說明了德氏水牛是一種生活在溫帶草原地區的動物,喜歡溫和濕潤氣候的環境。

左圖:德氏水牛頭骨化石 / 右圖:德氏水牛牛角化石
左圖:德氏水牛頭骨化石 / 右圖:德氏水牛牛角化石

德氏水牛主要生存於中更新世到晚更新世時期,約20萬到1萬年前,與同時期的其他水牛相比其個體體型略小了些,屬於中等大小的水牛。德氏水牛的角是頭骨的一部分,其外側還包覆著一層角質的角鞘,臉部細長,牛角大、扁平、向外後方生長且略向上彎曲,角心橫斷面成銳角三角形,牛角與頭骨的長軸線約呈45度角,額骨寬、上頷高,眼眶上緣到角心和額骨的連接處具有許多褶皺隆起,臼齒齒冠高,牙齒琺瑯質厚且粗糙。

 

水牛具有扁平又彎曲的大角,是重要的鑑定依據,但水牛角會因性別和年齡而有變異,這也提升了鑑定的難度,如臺灣同時期的楊氏水牛,就有學者認為牠根本就是德氏水牛的同種異名。

 

在周口店的中更新世動物群中,德氏水牛經常和其他生物一起出現,比如:熊貓、古菱齒象等,而在南方晚更新世的一些地點,德氏水牛也經常與四不像鹿、普氏野馬、斑鬣狗等動物一起被發現,這說明了德氏水牛是一種生活在溫帶草原地區的動物,喜歡溫和濕潤氣候的環境。

 

德氏水牛除了最早的發現地點北京周口店地區外,其原本生活區域,據古生物學家的推測大約是在大陸北方至淮河流域一帶,約在四萬至一萬年前的更新世冰河時期,因北方寒冷而往南遷移;此時期的冰河效應使得海平面下降約110公尺,臺灣海峽成為沼澤地區,溫度比現在低了許多,屬溫帶草原型環境;臺灣與大陸東南沿海因此相連,許多動物便經由此「陸橋」遷移至臺灣海峽甚至臺灣;德氏水牛正是其中的一種。晚更新世時冰河時期結束海水上升,臺灣海峽再次淹沒。

 

漁民在臺灣海峽作業時,偶而會撈獲多種動物的化石,這些化石包括古菱齒象、梅氏四不像、普氏野馬、德氏水牛、長鬚山羊、野豬、老虎、斑鬣狗、長江鱷、龜鼈等,稱為「澎湖水道動物群」,德氏水牛便是其中常見的物種。這些撈獲的化石證明了臺灣海峽曾經是草原和沼澤的環境。

 

難得一見的珍貴標本可不是年年都會出場,歡迎大家把握機會,趁著年節假期來一趟蘭陽博物館,攜家帶眷欣賞「史前巨獸-滅絕與新生特展」,認識這些曾跟我們生活在這片島嶼上的史前動物!

德氏水牛復原圖
德氏水牛復原圖

展覽資訊

  • 名稱:「史前巨獸:滅絕與新生」
  • 日期:110年1月22日(五)至9月07日(二)
  • 地點:蘭陽博物館二樓國際會議廳及互動劇場
  • 開放時間:09:00-17:00 (每周三休館)16:30起停止售票,16:50後停止入場
  • 票價:NT30元
  • 免票入場資格:

1.未滿6歲(或身高未滿115公分)兒童

2.設籍本縣之在學學生(憑學生證)

3.非設籍本縣而在本縣就讀之學生(憑學生證)

4.身心障礙人士及隨同陪伴之一人(憑身障手冊)

5.內政部認定之榮譽志工

6.觀光局導遊領隊證者